Saber a quién le oramos

Saber a quién le oramos

Y puestos en libertad, vinieron a los suyos y contaron todo lo que los principales sacerdotes y los ancianos les habían dicho. Y ellos, habiéndolo oído, alzaron unánimes la voz a Dios, y dijeron: Soberano Señor, tú eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra, el mar y todo lo que en ellos hay (Hechos 4:23-24).

Dios obró algo poderoso en y a través de Pedro y Juan. Estuvieron ante un consejo de hombres importantes que les exigieron que dejaran de proclamar a Jesús. Pedro y Juan se negaron y el consejo no pudo detener a hombres tan decididos. Lo único que pudieron hacer fue amenazar a Pedro y Juan y liberarlos.

Saber a quién le oramos

Cuando Pedro y Juan se reunieron con los otros discípulos, les contaron todo lo que los principales sacerdotes y los ancianos les habían dicho. Tenían buenas noticias que informar. Podemos imaginarlos diciendo: “¡Pudimos hablarles de Jesús! ¡Se dieron cuenta de que éramos como Jesús! ¡Nos dijeron que no le habláramos a otros acerca de Jesús!”.

En respuesta a este emocionante informe, la comunidad cristiana primitiva –  los suyos, tuvieron una reunión de oración. Observe que los eventos importantes los llevaban a la oración. ¡Debería ser lo mismo con nosotros!

Vemos varias cosas importantes sobre esta reunión de oración de la iglesia primitiva.

Primero, alzaron unánimes la voz. Esto significa que oraron vocalmente. Ciertamente es posible orar en silencio en nuestras mentes, pero enfocamos nuestros pensamientos de manera más efectiva cuando oramos en voz alta.

La palabra “voz” está en singular. Esto significa que no oraron todos individualmente, hablando al mismo tiempo. En esta reunión de oración, una persona oró, y todos estuvieron de acuerdo con ella, de modo que realmente estuvieron orando como una sola voz.

A continuación, oraron unánimes. Esto significa que oraron en unidad. No había conflicto ni contienda entre ellos. No hubo un grupo que dijera: “Deberíamos orar por esto” y otro que dijera, “Deberíamos orar por aquello”. Tuvieron la misma mente cuando oraron.

Finalmente, se dirigieron a Dios así: Soberano Señor, tú eres el Dios. Comenzaron recordándose a sí mismos a quién le oraban. Oraron al Señor de toda la creación, al Dios de todo poder.

Esta palabra Señor en Hechos 4:24 no es la palabra más común para “Señor” que se usa en el Nuevo Testamento; es la palabra griega “despotēs”. Obtenemos la palabra en español “déspota” de esta antigua palabra griega. Despotēs, era una palabra que se usaba para un dueño de esclavos o un gobernante que tiene un poder que no puede ser cuestionado. Oraron con poder y confianza porque sabían que Dios tenía el control.

Cuando oramos, a menudo olvidamos a quién oramos; o peor aún, oramos a un Dios imaginario de nuestras propias ideas. Los discípulos tenían poder en la oración porque sabían a quién oraban.

Ore hoy pero asegúrese de orar al Dios que realmente existe, el Dios poderoso que se nos revela en la biblia. No ore al Dios de su imaginación.

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Dios antes que el Hombre

Mas Pedro y Juan respondieron diciéndoles: Juzgad si es justo delante de Dios obedecer a vosotros antes que a Dios; porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y oído (Hechos 4:19-20)

Un consejo de hombres importantes y poderosos se sentaron para juzgar a Pedro y a Juan. Los hombres importantes parecían tener todo el control de la situación, pero eso no molestó a Pedro y Juan. Osados en Jesucristo, se negaron a ceder ante las amenazas del concilio.

God Before Man

A través del poder del Espíritu Santo, Dios les dio a Pedro y a Juan las palabras exactas para el momento. Jesús lo había prometido en Lucas 12: 11-12: Cuando os trajeren a las sinagogas, y ante los magistrados y las autoridades, no os preocupéis por cómo o qué habréis de responder, o qué habréis de decir; porque el Espíritu Santo os enseñará en la misma hora lo que debáis decir. Estas palabras de Pedro y Juan fueron un hermoso cumplimiento de esa promesa.

Ellos dijeron, juzgad si es justo delante de Dios obedecer a vosotros antes que a Dios. Era evidente que debían escuchar a Dios en lugar de al hombre. Pedro hizo una apelación eficaz a esta verdad. Este es un principio importante. Dios ha establecido una autoridad legítima en la humanidad. Vemos esta autoridad en el hogar, en la iglesia y en la comunidad. Dios quiere que respetemos y obedezcamos a estas autoridades, pero nunca en un sentido absoluto. Si hacer lo que la gente nos dice que hagamos nos hace desobedecer a Dios, debemos obedecer a Dios. Debemos escuchar a Dios incluso antes que a la autoridad humana legítima.

Con esta osadía, Pedro y Juan proclamaron, no podemos dejar de decir. Pedro y Juan tenían que hablar de lo que  habían visto y oído. Tenían que hacerlo, no solo por la compulsión interna del Espíritu Santo, sino también por el mandato de Jesús. En Hechos 1: 8 Jesús dio la orden a todos sus discípulos: Me seréis testigos en Jerusalén.

¿Qué se suponía que debían decir? Debían decir lo que hemos visto y oído. Este no era un mensaje que ellos crearon. Este era el mensaje de quién es Jesús y de lo que Él hizo para rescatar a la humanidad perdida. Este no era un mensaje inventado; ellos simplemente lo transmitían como testigos oculares confiables.

Hay algunas cosas que son tan buenas que nunca deberíamos dejar de hablar de ellas. La grandeza de quién es Jesús nuestro Mesías, y de lo que ha hecho para salvarnos, es sin duda la más grande de todas esas cosas buenas. No solo debemos negarnos a dejar de hablar de eso, sino que, con la ayuda de Dios, también nos determinaremos a obedecer a Dios antes que al hombre. Vivir en el temor del hombre está por debajo de la dignidad de los hijos de Dios y en realidad es el pecado de la idolatría. Respetamos lo que es debido, pero escuchamos a Dios antes que a cualquier autoridad humana.

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¿Qué haremos con estos hombres?

Entonces les ordenaron que saliesen del concilio; y conferenciaban entre sí, diciendo: ¿Qué haremos con estos hombres? Porque de cierto, señal manifiesta ha sido hecha por ellos, notoria a todos los que moran en Jerusalén, y no lo podemos negar. Sin embargo, para que no se divulgue más entre el pueblo, amenacémosles para que no hablen de aquí en adelante a hombre alguno en este nombre. Y llamándolos, les intimaron que en ninguna manera hablasen ni enseñasen en el nombre de Jesús (Hechos 4:15-18).

Me encanta esta escena de los líderes religiosos en Jerusalén, tratando desesperadamente de averiguar qué hacer con el “problema” de los discípulos de Jesús. Durante los días de Su ministerio terrenal El mismo Jesús fue un problema para estos líderes religiosos este mismo concilio jugó un papel en el envío de Jesús a la cruz. Sin embargo, incluso cuando Jesús mismo ya no caminaba, enseñaba ni trabajaba entre la gente, tenían un problema aún mayor con los seguidores de Jesús.

What Shall We Do to These Men

En su desesperación, estos hombres importantes hicieron una confesión sobre el poder de Jesús: no lo podemos negar. Eso exponía la corrupción de sus corazones. Ellos reconocieron que un milagro en el nombre de Jesús había sucedido genuinamente; sin embargo, se negaron a someterse al Dios que obró el milagro.

Lo único que podían hacer era amenazar y esperar que las buenas nuevas de Jesús no se difundieran más entre el pueblo. Su miedo a la predicación de las buenas nuevas de Jesús estaba arraigado en su propio interés pecaminoso, no en ningún deseo de proteger a la gente.

Observen el tono de desesperación en las palabras: ¿Qué haremos con estos hombres? Era un problema que no podían resolver. Estos hombres no respondían a sus amenazas e intimidación. Estos hombres conocían la forma en que su Señor y Salvador Jesús fue tratado, pero no tenían miedo. Estos hombres mostraban el poder de Dios en y a través de sus vidas. ¡No se puede derrotar a hombres y mujeres que están tan comprometidos con Jesucristo! Se les ordenó que dejaran de hablar de Jesús, pero todos sabían que seguirían haciéndolo.

Hay otra cosa maravillosa en esta historia de Hechos 4. Lo vemos en las palabras,  conferenciaban entre sí. ¿Cómo supo Lucas que en el concilio discutieron entre ellos después de que los discípulos dejaron la habitación? Lucas probablemente se enteró porque un miembro de ese mismo consejo se convirtió más tarde en cristiano: Saulo de Tarso. Hechos 26:10 nos da razones para creer que Pablo (Saulo) era un miembro de este consejo, capaz de emitir su voto en contra de los primeros cristianos.

Si esto es cierto, podemos decir que Pedro y Juan no tenían idea de que estaban predicando a un futuro apóstol y a uno de los más grandes misioneros que la iglesia jamás conocería. Es un ejemplo de la verdad de que no tenemos idea de lo mucho que Dios puede usarnos.

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Habían estado con Jesús

Entonces viendo el denuedo de Pedro y de Juan, y sabiendo que eran hombres sin letras y del vulgo, se maravillaban; y les reconocían que habían estado con Jesús (Hechos 4:13).

Pedro y Juan se presentaron ante el consejo de líderes religiosos. Estos hombres poderosos vieron el denuedo de Pedro y de Juan, pero también notaron algo más que eran hombres sin letras y del vulgo.

Pedro y Juan ciertamente eran hombres sin letras en un sentido ellos, como Jesús antes que ellos, no tenían una educación rabínica formal de acuerdo con las costumbres y estándares de esa época. Sin embargo, fueron educados en al menos dos formas más importantes: conocían las Escrituras y habían estado con Jesús.

No Other Name

 Esto muestra la notable transformación que el Espíritu Santo hizo en Pedro. El mismo hombre que solo unas pocas semanas antes temía  incluso decir que conocía a Jesús, ahora proclamaba a Jesucristo como la única forma de ser justificado con Dios. Como estaba lleno del Espíritu Santo (Hechos 4: 8), Pedro no tenía un espíritu de cobardía – tenía el espíritu de poder, amor y dominio propio (2 Timoteo 1: 7).

Inspirado por el Espíritu Santo, Pedro expresó esto con gran énfasis:
– No hay salvación en ningún otro nombre que no sea Jesús (Y en ningún otro hay salvación)
– No hay absolutamente ningún otro nombre que pueda salvar (porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres)
– Este es “indispensable” para la salvación, ser justificados con Dios (en que podamos ser salvos)

 Pedro no solo proclamó a Jesús como un camino de salvación, sino como el único camino de salvación. La idea de que en ningún otro hay salvación, y que no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos es difícil de aceptar para muchas personas –  pero se expresa claramente.

. El mundo odia este tipo de conversación. A muchas personas no les importa si hablas de que Jesús es uno de los muchos posibles salvadores o caminos hacia Dios. Pero si crees y dices lo que dice la Biblia – que en ningún otro hay salvación – entonces prepárate para que se rían de ti, para que te odien, para que te consideren odioso.

Instintivamente, muchos responden: “¿No hay alguna forma de salvarme a mí mismo? ¿No es Jesús solo para aquellas personas que no pueden salvarse a sí mismas? ” No. Si alguien te va a rescatar; si alguien te hará estar bien delante de Dios, ese será Jesús.

Una declaración tan contundente de Pedro también muestra que él entendía que Jesús era realmente Dios. El Antiguo Testamento dice claramente que Dios es el único Salvador (Isaías 43:11, 45:21). Si Jesús es el único salvador, ¡entonces Jesús es Dios!

Si deseas creer que todos serán salvos, o que hay muchos caminos al cielo, o que uno puede tomar lo mejor de las creencias y combinarlas en una sola  – eres libre de creer tales cosas. Puedes creer tales cosas y aguantar las consecuencias; pero, por favor, no afirmes que esta es la enseñanza de la Biblia.

Hoy, recuerda lo que dice la Biblia sobre el nombre de Jesús: no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos.

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No hay otro nombre

Y en ningún otro hay salvación; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos (Hechos 4:12).

Aquí estaba la audaz predicación de Pedro. Habló con los hombres más poderosos de su comunidad y les dijo que Jesucristo era el único camino a la salvación, el único camino para estar bien con Dios.

No Other Name

 Esto muestra la notable transformación que el Espíritu Santo hizo en Pedro. El mismo hombre que solo unas pocas semanas antes temía  incluso decir que conocía a Jesús, ahora proclamaba a Jesucristo como la única forma de ser justificado con Dios. Como estaba lleno del Espíritu Santo (Hechos 4: 8), Pedro no tenía un espíritu de cobardía – tenía el espíritu de poder, amor y dominio propio (2 Timoteo 1: 7).

Inspirado por el Espíritu Santo, Pedro expresó esto con gran énfasis:
– No hay salvación en ningún otro nombre que no sea Jesús (Y en ningún otro hay salvación)
– No hay absolutamente ningún otro nombre que pueda salvar (porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres)
– Este es “indispensable” para la salvación, ser justificados con Dios (en que podamos ser salvos)

 Pedro no solo proclamó a Jesús como un camino de salvación, sino como el único camino de salvación. La idea de que en ningún otro hay salvación, y que no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos es difícil de aceptar para muchas personas –  pero se expresa claramente.

. El mundo odia este tipo de conversación. A muchas personas no les importa si hablas de que Jesús es uno de los muchos posibles salvadores o caminos hacia Dios. Pero si crees y dices lo que dice la Biblia – que en ningún otro hay salvación – entonces prepárate para que se rían de ti, para que te odien, para que te consideren odioso.

Instintivamente, muchos responden: “¿No hay alguna forma de salvarme a mí mismo? ¿No es Jesús solo para aquellas personas que no pueden salvarse a sí mismas? ” No. Si alguien te va a rescatar; si alguien te hará estar bien delante de Dios, ese será Jesús.

Una declaración tan contundente de Pedro también muestra que él entendía que Jesús era realmente Dios. El Antiguo Testamento dice claramente que Dios es el único Salvador (Isaías 43:11, 45:21). Si Jesús es el único salvador, ¡entonces Jesús es Dios!

Si deseas creer que todos serán salvos, o que hay muchos caminos al cielo, o que uno puede tomar lo mejor de las creencias y combinarlas en una sola  – eres libre de creer tales cosas. Puedes creer tales cosas y aguantar las consecuencias; pero, por favor, no afirmes que esta es la enseñanza de la Biblia.

Hoy, recuerda lo que dice la Biblia sobre el nombre de Jesús: no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos.

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La cabeza del ángulo

Sea notorio a todos vosotros, y a todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucificasteis y a quien Dios resucitó de los muertos, por él este hombre está en vuestra presencia sano. Este Jesús es la piedra reprobada por vosotros los edificadores, la cual ha venido a ser cabeza del ángulo (Hechos 4:10-11).

Pedro predicó a los líderes religiosos de Jerusalén, les habló con valentía de Jesucristo. Al hacerlo, tomó palabras del Salmo 118: 22 y las aplicó a Jesús. Pedro les dijo que aunque Jesús fue rechazado por los hombres por esos líderes aún así fue exaltado por Dios el Padre.

Chief Cornerstone

Esta cita del Salmo 118:22 tiene un lugar especial en la Biblia. Es una declaración fuerte e importante en la comprensión del Nuevo Testamento de la persona y obra de Jesús. Jesús citó esto sobre sí mismo en Mateo 21:42, Marcos 12:10-11 y Lucas 20:17. Pedro lo citó aquí en Hechos 4:11. Pablo aludió a este versículo en Efesios 2:20, y Pedro nuevamente se refirió a él en 1 Pedro 2:7-8. Ningún texto del Antiguo Testamento se cita más en el Nuevo Testamento.

El principio de que el rechazado se convierte en el principal de todos se encuentra en muchos personajes de la Biblia. Fue cierto en el caso de Jacob, José y David: cada uno fue rechazado y luego elevado. Ciertamente fue cierto en el caso de Jesús.

– No aprobaron Su origen (Juan 7:52).
– No aprobaron su falta de educación formal (Juan 7:15).
– No aprobaron su indiferencia por las tradiciones religiosas (Lucas 6: 2).
– No aprobaron su elección de amigos (Mateo 9:11).

Sin embargo, Jesús ha venido a ser cabeza del ángulo. Vemos que aunque los líderes religiosos (los edificadores) de su época lo rechazaron, Dios estableció a Jesús como la cabeza del ángulo principal de su gran plan de las edades, que todas las cosas serían fundadas y cumplidas en él.

Note que esto fue obra de Dios – Dios lo resucitó de los muertos . La exaltación de Jesús, desde la cruz hasta la resurrección a la diestra de Dios en las alturas, es únicamente obra de Dios. ¿Quién volvió a elevar a Jesús, exaltándolo sobre todo?

– No los líderes religiosos – ellos lo rechazaron.
– No los líderes romanos – ellos lo crucificaron.
– No las multitudes judías – ellos eligieron a otro.
– No los discípulos – ellos se encogieron de miedo.
– No sus seguidores influyentes – ellos lo enterraron.
– No las mujeres devotas – ellas fueron aquejadas por el dolor.
– Solo Dios el Padre mismo podía elevar a Jesús.

Y lo hizo – Dios el Padre elevó a Jesús en alto cuando lo resucitó de los muertos. No podemos elevar a Jesús más alto de lo que lo ha hecho el Padre, pero podemos reconocer al Jesús exaltado y honrarlo como se merece.

Una cabeza de ángulo es algo sobre lo que construir. Toda la obra de Dios a través de la creación es edificada sobre Jesucristo. Él es la base sólida e inquebrantable de tu vida. Lo que sea que edifiques hoy, edifícalo sobre la base de Jesucristo –la cabeza del ángulo principal.

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Lleno del Espíritu Santo

Entonces Pedro, lleno del Espíritu Santo, les dijo: Gobernantes del pueblo, y ancianos de Israel: (Hechos 4:8)

Pedro estaba nuevamente en problemas y en una situación estresante. Estaba frente a hombres importantes y poderosos, y era posible que pudieran condenarlo a muerte.

En ese momento crítico, se dice que Pedro fue lleno del Espíritu Santo. Pedro instantáneamente fue lleno del Espíritu Santo otra vez. El resultado de esta llenura del Espíritu Santo se vio en su audacia sobrenatural y su habilidad para hablar el evangelio con claridad y al corazón en un momento realmente estresante y peligroso.

Pero esperen- ¿no fue Pedro lleno del Espíritu Santo antes?

Pedro fue lleno del Espíritu Santo en Juan 20:22, cuando estaba entre los discípulos cuando Jesús sopló sobre ellos y dijo: “Recibid el Espíritu Santo”.

 Pedro fue lleno del Espíritu Santo en Hechos 2: 4, cuando estaba entre los discípulos que fueron “todos llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, según el Espíritu les daba que hablasen”.

Cuando Pedro fue lleno del Espíritu Santo en Hechos 4: 8, no fue la primera vez ni la última. La llenura del Espíritu Santo que Pedro experimentó en Juan 20:22 y Hechos 2: 4 no fue un evento único. Era algo que Dios quería seguir haciendo en su vida.

La llenura del Espíritu Santo no es un evento único del que vivimos el resto de nuestros días. Es una llenura constante, un continuo pedir ser llenado y recibir repetidamente la llenura del Espíritu por fe.

 Hay una primera experiencia maravillosa y significativa con la llenura del Espíritu Santo, a menudo considerada como el bautismo del Espíritu Santo (Mateo 3:11, Hechos 1: 5 y 11:16). Esta es una experiencia válida e importante para todo creyente.

 Gran parte de la debilidad, la derrota y el letargo de nuestra vida espiritual se pueden atribuir al hecho de que no somos constantemente llenos del Espíritu Santo.

 En Efesios 5:18, el apóstol Pablo escribió por inspiración del Espíritu Santo, diciéndonos que seamos “llenos del Espíritu Santo”. La gramática del griego antiguo para la frase que Pablo usó indica al menos dos cosas importantes. Primero, el verbo “ser llenado” es pasivo, por lo que esta no es una experiencia fabricada. Nunca debemos “fabricar” o “falsificar” ninguna experiencia con el Espíritu Santo. Eso no glorifica a Dios ni brinda verdadera ayuda a las personas, incluidos nosotros mismos.

Segundo, en Efesios 5:18 el verbo “ser lleno” es imperativo, así que esta no es una experiencia opcional- ¡es un mandato! Nunca debemos pensar en esto como si algunos cristianos fueran “mejores” o que otros fueran “peores” por lo que han experimentado o no con el Espíritu Santo. A menudo simplemente debemos acercarnos a Dios y pedirle que nos llene del Espíritu Santo.

Pedro con frecuencia fue lleno del Espíritu Santo. ¿Es esto también cierto para usted?

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Hacer lo correcto de la manera incorrecta

Aconteció al día siguiente, que se reunieron en Jerusalén los gobernantes, los ancianos y los escribas, y el sumo sacerdote Anás, y Caifás y Juan y Alejandro, y todos los que eran de la familia de los sumos sacerdotes; y poniéndoles en medio, les preguntaron: ¿Con qué potestad, o en qué nombre, habéis hecho vosotros esto? (Hechos4:5-7)

 Solo unas pocas veces en mi vida me he presentado ante un juez o ante gente enojada con autoridad. He estado en la corte por algunas multas de tráfico  en una ocasión, en la corte de reclamos menores, pero nada demasiado estresante. Es difícil para mí imaginar lo que Pedro y Juan sintieron en este momento.

 El aire estaba lleno de estrés y tensión cuando se presentaron ante todo tipo de funcionarios y autoridades:los gobernantes, los ancianos y los escribas, y el sumo sacerdote Anás, y Caifás y Juan y Alejandro, y muchos de la  familia de los sumos sacerdotes. ¡Dos humildes discípulos de Jesús acusados y examinados ante todas estas personas importantes!

Luther at Worms

En 1521, cuando Martín Lutero defendió sus enseñanzas en la Dieta de Worms, se presentó ante algunas personas intimidantes: Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. También había 24 duques; 30 arzobispos, obispos y abades; 7 embajadores y nuncios papales. En total, 206 personas de rango juzgaron a Martín Lutero. ¡Imagínese ser juzgado por tanta gente importante!

 En Hechos 4, los hombres importantes preguntaron a Pedro y a Juan:¿Con qué potestad, o en qué nombre, habéis hecho vosotros esto? Fue como si dijeran: “Este milagro está claramente más allá de su poder, entonces, ¿quién fue realmente el responsable de esto?”

Podemos decir que en sí misma, esta era una pregunta perfectamente legítima. Juntos, estos hombres importantes eran los guardianes de la fe judía. Era natural y apropiado que se preocuparan por lo que se enseñaba en el monte del templo. Si alguien estaba difundiendo mentiras peligrosas o engaños, era su trabajo detenerlos.

El problema no estaba en su investigación, sino en cómo la hicieron. La hicieron con intimidación y amenazas en lugar de una búsqueda honesta de la verdad. Nadie está más allá de la rendición de cuentas, y no estuvo mal que llamaran a Pedro y a Juan a que rindieran cuentas por todo el alboroto en el monte del templo. Pero la forma en que se llama a alguien a rendir cuentas marca una gran diferencia.

Estos hombres importantes también estuvieron equivocados con respecto a lo que hicieron con los resultados de su investigación, como lo mostrará el resto de Hechos 4.

Quizás esta semana usted sea responsable de investigar algo o pedir cuentas a alguien. Si es así, hágalo, pero tenga cuidado de hacerlo de la manera correcta, sin tácticas de intimidación deshonestas y sin falta de interés por la verdad.

Tal vez esta semana usted sea investigado por otra persona o llamado a rendir cuentas. Si es así, mantenga sus ojos en Jesús y responda con sinceridad y osadía, tal como lo hicieron Pedro y Juan.

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Sin temor, imparable

Y les echaron mano, y los pusieron en la cárcel hasta el día siguiente, porque era ya tarde. Pero muchos de los que habían oído la palabra, creyeron; y el número de los varones era como cinco mil. (Hechos 4:3-4)

Los líderes religiosos de Jerusalén estaban enojados. Pedro, Juan, los demás apóstoles y discípulos no dejaban de contar las buenas nuevas de Jesús el Mesías. Hablaban sobre quién era Jesús y lo que hizo por nosotros, especialmente el llevar nuestros pecados en la cruz y en Su resurrección.

Unafraid, Unstoppable

 Los apóstoles y discípulos no paraban, por lo que los líderes religiosos intentaron detenerlos. La policía del templo se unió a los sacerdotes y a los líderes de la clase dirigente (los saduceos) para arrestar repentinamente a Pedro y a Juan.

Después del arresto, los pusieron en la cárcel hasta el día siguiente. Normalmente, esta sería una experiencia intimidante para Pedro y Juan, ¡o para cualquiera! Fueron arrestados repentinamente por funcionarios enojados. Fueron manejados con rudeza (les echaron mano) y amenazados (Hechos 4:21 insinúa esto). Finalmente, fueron encarcelados. Toda la atmósfera estaba destinada a asustarlos.

 Hechos 4:21 incluso menciona más amenazas. Si hubo más amenazas, debe haber habido amenazas anteriores. Deben haber dicho cosas como: “Si siguen predicando, los arrestaremos y los golpearemos”. “Si siguen predicando, dañaremos a sus familias”. “Recuerden lo que le hicimos a Jesús“.

Desde el punto de vista externo, el cristianismo – el movimiento de los seguidores de Jesús –  era muy débil en esta etapa temprana.

– Eran pocos en número.
– No tenían experiencia en liderazgo.
– Se les ordenaba que no se defendieran; no eran combativos…
– Se oponían a instituciones que habían existido durante cientos de años.

Mire a todos los que estaban en contra de estos seguidores de Jesús en Hechos 4. Estaban los sacerdotes y los saduceos (Hechos 4: 1); había gobernantes, ancianos y escribas (Hechos 4: 5); había otros de la familia del sumo sacerdote (Hechos 4: 6). También había personas como el jefe de la guardia del templo (Hechos 4: 1), el sumo sacerdote Anás, Caifás, Juan y Alejandro (mencionados en Hechos 4: 6).

Era una situación aterradora e intimidante. Quizás el cristianismo sería aplastado desde el principio.

 No sucedió así. En cambio, el número de los varones era como cinco mil: A pesar de la oposición que venía contra los cristianos y el evangelio de Jesús que predicaban, el número de cristianos siguió aumentando, aumentando a 5,000 desde los 3,000 en el último recuento (Hechos 2:41). La oposición no frenó a la iglesia en lo absoluto. Los juegos de poder, las amenazas y la intimidación no funcionaron. Más personas comenzaron a seguir a Jesús, no menos.

Cuando sintamos que las libertades cristianas son atacadas, debemos hacer todo lo que podamos (que honre a Dios) para proteger esas libertades. Sin embargo, nunca debemos hacerlo con un espíritu de miedo. La iglesia de Dios puede florecer y florecerá sin importar lo que las puertas del infierno traigan contra nosotros. Usted puede permanecer sin temor porque tiene un Salvador imparable.

frightening, intimidating situation. Maybe Christianity would be crushed at the very beginning.

It didn’t work out that way. Instead, the number of the men came to be about five thousand: Despite the opposition coming against Christians and the gospel of Jesus they preached, the number of Christians kept increasing, growing to 5,000 from 3,000 at last count (Acts 2:41). Opposition did not slow the church down at all. The power plays, threats, and intimidation didn’t work. More people started following Jesus, not less.

When we feel that Christian freedoms are attacked, we should do every God-honoring thing we can to protect those freedoms. Yet, we should never do it from a spirit of fear. God’s church can and will flourish no matter what the gates of hell bring against us. You can be unafraid because you have an unstoppable Savior.

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Fair Warning

Justa advertencia

Porque Moisés dijo a los padres: El Señor vuestro Dios os levantará profeta de entre vuestros hermanos, como a mí; a él oiréis en todas las cosas que os hable; y toda alma que no oiga a aquel profeta, será desarraigada del pueblo. (Hechos 3:22-23)

 Una multitud emocionada se reunió en el monte del templo en Jerusalén, porque un mendigo conocido fue sanado milagrosamente de sus piernas paralizadas. Mientras el hombre que antes era cojo caminaba, saltaba y alababa a Dios, la gente corría para ver la razón de la emoción. Pedro aprovechó esta oportunidad para predicar a la multitud, y su sermón tuvo muchas partes notables:

Fair Warning

Pedro atrajo su atención:Varones israelitas, ¿por qué os maravilláis de esto? (Hechos 3:12)
Pedro le dio la gloria a Dios:¿O por qué ponéis los ojos en nosotros, como si por nuestro poder o piedad hubiésemos hecho andar a éste? (Hechos 3:12)
Pedro predicó a Jesús: Su hijo Jesús (Hechos 3:13)
Pedro les habló sobre su pecado: A quien vosotros entregasteis y negasteis (Hechos 3:13)
Pedro predicó al Cristo crucificado: Matasteis al Autor de la vida (Hechos 3:14)
Pedro predicó la resurrección: A quien Dios ha resucitado de los muertos (Hechos 3:15)
Pedro predicó sobre la continua obra de Jesús: Su nombre ha dado a éste esta completa sanidad (Hechos 3:16)
Pedro predicó el cumplimiento en Jesús de la profecía del Antiguo Testamento: Dios ha cumplido así lo que había antes anunciado por boca de todos sus profetas, que su Cristo había de padecer (Hechos 3:18)
Pedro predicó arrepentimiento: Así que, arrepentíos y convertíos (Hechos 3:19)

Después de todo eso, Pedro señaló una profecía específica, dicha por Moisés en Deuteronomio 18:15 y 18: 18-19. La profecía era que Dios enviaría un Profeta como Moisés, y si no escuchaban a aquel Profeta, serían desarraigados del pueblo.

Era importante para ellos escuchar que el Profeta predicho por Moisés era de hecho el Mesías, cumplido en Jesucristo. Algunos en aquel entonces pensaban que podría ser alguien diferente al Mesías, pero Pedro dejó en claro que son uno y el mismo.

 Pedro también les dio una fuerte advertencia:  toda alma que no oiga a aquel profeta, será desarraigada. Supongo que algunas personas acusarían a Pedro de ser un predicador del “fuego del infierno y condenación”. Pedro les dijo: “Si rechazan al Mesías Jesús,  el profeta Moisés predijo: no hay esperanza eterna para ustedes, serán desarraigados”.

 En cierto sentido, esto se cumplió en menos de 40 años cuando Jerusalén y el templo fueron destruidos. Pero estas palabras inspiradas de Pedro no se referían principalmente a edificios o ciudades, sino a toda alma.

Es un pensamiento impopular y aleccionador, pero el amor por toda alma nos obliga a decirlo: todos los que rechazan a Jesús, que no quieran escucharlo, serán desarraigados, y por completo. Pedro amaba a sus oyentes lo suficiente como para darles una justa advertencia sobre una verdad desagradable. Que Dios nos dé el mismo amor y valentía.

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